2016年6月21日火曜日

甚麼是設計研究?

一項產品或服務如果表現不好,除了市場或者是品質價格因素之外,多少都會想到: 這是設計問題吧! 話是沒錯,產品或服務如果沒有經過設計過程就無法進入到社會,當然每個產品或服務也都有發生的起源。

設計在過去只是裝飾或是美工的地位,但是如果講到設計研究,應該滿多人不清楚內容是甚麼,甚至連設計需要研究都不太理解。

到底設計研究是甚麼?

每次自我介紹的時候,我總是說自己是設計研究者,同時也覺得特別尷尬。

更尷尬的情況出現在有些設計師聽完之後,臉上三條線的問我: 做設計還需要研究喔?這時我就會回答:嗯,做普通的設計其實不需要研究,只要有想法的人就辦得到。不過如果要做出很好的設計,就需要做一點研究了。

這也是我寫這文的目的,(簡單的)說明設計研究是甚麼,甚麼時候需要它。首先,設計研究(Design Research)是將設計作為研究的主體,檢視與分析設計這個人類的原始本能。

依照使用資源(Energy)的方法,設計可以是個開放系統或者是封閉系統,不論怎麼說,設計被當作一個系統來研究也僅是近五十年的歷史,作為一個科學來說,設計科學還是屬於相當青澀的狀態。 Don Norman曾經寫過設計科學中的科學(The “science” in the science of design)一文,評論設計科學的科學成分不夠,在這裡不贅述有興趣的人可以看看。

甚麼叫做科學成分不夠?舉例來說好了,物理學理論的部分為真實世界裡的客觀事實(通常是模型),那麼就可以用理論來證明或是推翻理論,也可以製作一些儀器實證。不過這樣客觀事實卻在設計科學中難以呈現,文中指出設計有時候解決一些過於複雜的問題(Wicked Problem),或者理論設計難以實證的時候,設計科學就失去了傳統科學理論上的辯證性。

也就是說,一件設計是好還是不好,沒有客觀事實可以證明。



7 Powers for solving wicked humanitarian problems

即使如此,這個命題牽涉的領域:人類的腦神經科學、視覺認知、知覺心理學等等,人工物的材料科學、資訊科學與製造生產(Bit-and-Atom)等等,關係創造的社會學與人類與人工物歷史的人類學、文化研究等等都不是用單純理論可以解釋現象的。

設計研究作為複雜系研究(在台灣常稱為跨領域,不過這是另外一回事,下次再說)來看的話,核心理論應該是討論人類的創造力與成果的連結。所以設計科學領域站在非線性創造的前緣,是非常非常重要的領域(老王賣瓜)。根據設計與研究的關係,跟過去的研究經驗,稍微分開幾個設計研究的界線,或許給未來的設計研究者一些線索,想想自己適合或是喜歡甚麼樣的方向。


在設計裡的研究 (Research in Design)

在設計研究發展之初,大部分的探索都是屬於Research in Design。意義是當設計師設計物品的時候,需要什麼樣的知識。當1870年布雜藝術(Beaux-arts)藝術正在開始之時,人類第一次使用系統化學習藝術相關的知識與技術,經過了幾個世代的變化到21世紀,基本設計教育與研究都是同一個Research in Design的體系。

舉例來說,當說到使用者研究(User Study)的時候,指的是對於使用者(主體)與人工物(客體)相互之間的關係,所以一個使用者研究的目標通常是為了再設計(Re-Design),藉由了解現有使用者的心理模型與行為分析找出待改進的方向。使用的研究方法就有心理學或是人因工程等等。

研究導入設計 (Research into Design)

將設計作為研究發想的手段,產出新概念的觀念被稱為Research into Design。有些新技術的導入,例如生物測定技術(Bio-metrics)如果導入到傳統使用者識別的話,會有甚麼樣的設計問題產生? 這個時候就要另外發明新的測量方法,來分析新的設計問題。

也因為這樣的技術導入例子還不夠多,所以Research into Design使用的人也不多。

為了設計的研究 (Research for Design)

在皇家藝術學院(RCA)的互動設計之中,專門有Research for Design一詞,來解釋互動設計研究取徑的內容。我認為這個派別比較重要的是認定設計不是屬於流程的產物,而是更形而上,更實證的研究到底設計是甚麼事情。

充滿文脈的研究取徑對於原來的設計研究是一個反思,將設計之中對於人性、文化與意義的部分再次抽出檢驗。 在Research for Design之後,開始了批判性設計(Critical Design),將社會性放進去研究方法之中,以原型(Prototype)挑撥既存的許多觀念,也同時挑戰著設計(實用化)的極限,有興趣的人可以用關鍵字找看看。

批判性設計之後是思慮設計(Speculative),因為我自己不熟所以只將這本書放上來 → Google Books




Dunne, A., & Raby, F. (2013). Speculative everything: design, fiction, and social dreaming. MIT Press.

研究取徑的設計 (Research-through-Design, RtD)

RtD跟其他的研究理論來看,還是屬於實證研究(Empirical Study)的派別,這也是我最感興趣的一部分。RtD對於互動原型稱為實體假設,舉例來說,如果我要研究杯子,我會先假設這個杯子是個乘載空間的實體假設(果然又開始變難了。。),然後再去討論裡面的內容物,或者是把手是甚麼,從不同的角度去探討這個人工物的可能性,然後設計一個互動原型,再去實證它對人們的影響。

這通常也是其他設計研究派別最難理解的部分,通常我們稱杯子就是杯子,盤子就是盤子,還要把它抽象化的意義何在?

這其實是有道理的,因為人工物持續的變化中,過去我們稱電話的這個物件,1900年是新玩意,後來漸漸的固定指的是有線電話。不過現在應該指的是行動電話。那Skype呢? 也是電話嗎? 這個就不一定了,因為電話這個實體物件已經被虛擬化數位化,反而乘載電話功能的物件到底是甚麼,就很值得討論。(其實沒有這麼多人有興趣我知道)

也有其他的分類角度,比如說The Complex Field of Research: for Design, through Design, and about Design就分為應用與理論性,有興趣的可以看看。

這大概就是設計研究的大概分類,下次希望我不用花太多時間介紹自己啊! (想得美)

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